¿Qué es y qué se debe hacer en caso de una intoxicación?

Una intoxicación es la entrada de un tóxico en el cuerpo en cantidad suficiente como para producir un daño.

Entendemos por tóxico aquella sustancia que cuando se encuentra en una determinada concentración en el organismo de los seres vivos provoca un daño. No se debe confundir una intoxicación con una reacción alérgica, ya que ésta va a depender de una reacción exagerada del organismo ante un agente que no necesariamente es dañino.

El grado de intoxicación dependerá tanto de la cantidad de veneno/tóxico ingerido como de las características propias de la persona (edad, peso, obesidad…).

La mayoría de las veces las intoxicaciones ocurren por accidente, sin embargo, una actuación rápida puede llegar a salvar la vida. Si se sospecha de una intoxicación, no hay que esperar a que aparezcan los síntomas, sino tomar medidas activas.

Tipos de intoxicación

Según la vía de entrada:

  • Vía digestiva: cuando se produce por vía bucal o anal. Puede ser provocada por alimentos contaminados o en mal estado, por un exceso en la toma de medicamentos, alcohol o por la ingesta de compuestos químicos.
  • Vía inhalatoria: se produce al inhalar gases tóxicos, como el monóxido de carbono, sustancias volátiles como aerosoles, o también por el consumo de drogas inhaladas.
  • A través de la piel y mucosas: causada debido a la absorción cutánea por mordeduras animales o picaduras de insectos, por la manipulación de plantas venenosas sin protección, el mal uso de pesticidas e insecticidas, o a través de las mucosas, como la cocaína.
  • Vía endovenosa: cuando el agente causante pasa directamente al torrente sanguíneo, por ejemplo por sobredosis de drogas o medicamentos.

Según el grado y sus efectos en el tiempo:

      • Agudas: son aquellas que se producen debido a la exposición o consumo de grandes dosis de tóxico. Los efectos son inmediatos, apareciendo en las primeras 24h después de la exposición, y no suelen dejar secuelas una vez eliminados del organismo. Un ejemplo sería la ingesta de alimentos en mal estado.
      • Crónicas: se produce cuando la persona ha estado expuesta a dosis bajas de veneno y con cierta periodicidad. La intoxicación se produce poco a poco, por lo que tiene un efecto más tardío y dejan secuelas que en algunos casos son permanentes. Podría ser el caso por ejemplo de trabajadores expuestos a menudo a pinturas, plomo o goma a través de la manipulación continuada de los mismos en sus jornadas laborales.

¿Qué causan las intoxicaciones?

Las intoxicaciones en el hogar se deben principalmente a la exposición a:

      • Monóxido de carbono debido a una fuga de gas.
      • Productos de limpieza que contienen sustancias químicas.
      • Insecticidas o herbicidas.
      • Alimentos alergénicos o en mal estado.
      • Plantas.
      • Pegamentos, disolventes y pinturas.
      • Medicamentos.
      • Drogas ilícitas.

Las intoxicaciones son emergencias médicas y debes tratarlas como tales. El tiempo es valioso, así que ante cualquier situación de este tipo apresurarte a buscar ayuda de los profesionales de la salud y así evitar exponer a algún riesgo innecesario al paciente.

¿Cuáles son los síntomas comunes de una intoxicación?

Una persona intoxicada puede tardar en presentar síntomas, o estos pueden confundirse con otros malestares, por ello es importante estar alerta ante comportamientos poco habituales, reacciones respiratorias o cutáneas extrañas. Entre la sintomatología más común están:

  • Quemaduras o enrojecimiento alrededor de la boca y los labios.
  • Aliento que huele a sustancias químicas, como gasolina o solvente de pintura
  • Mareos, confusión y somnolencia.
  • Náuseas y vómito.
  • Dificultades respiratorias o para tragar.
  • Dolor de cabeza, en el abdomen o el pecho.
  • Arritmias y convulsiones.
  • Erupciones cutáneas.
  • Hormigueo y entumecimiento del cuerpo.
  • Desmayos.
  • Confusión o estado mental alterado
Los síntomas de intoxicación alimentaria, que pueden comenzar unas horas después de haber ingerido alimentos contaminados, a menudo comprenden náuseas, vómitos o diarrea. En la mayoría de los casos, la intoxicación alimentaria es leve y desaparece sin tratamiento. Pero algunas personas necesitan ir al hospital.
¿Qué debes hacer atender una persona  intoxicada?
  • Observa que es lo que hay en la escena o el lugar en donde se encuentre la persona intoxicada, indicios como frascos de píldoras o paquetes vacíos, píldoras diseminadas, y quemaduras, manchas y olores en la persona o en los objetos cercanos. Si se trata de un niño, considera la posibilidad de que se haya aplicado parches con medicamentos o de que se haya tragado una pila de botón.
  • Vigila que la persona afectada esté cómoda y llamar a los servicios de emergencia.

Luego, seguir las indicaciones del personal de asistencia y mientras llegan los paramédicos, realizar acciones de primeros auxilios. Alguna de estas medidas  pueden ser:

  • Examinar las vías respiratorias y ofrecer respiración de boca a boca si es necesario.
  • Si presenta vómito, limpiar el interior de la boca y guarda la sustancia para su posterior análisis.
  • En caso de convulsiones, colocar al paciente de lado, proteger su cabeza y aflojar su ropa.
  • Si la intoxicación es por un producto tóxico que haya salpicado a la persona, quítarle la ropa y enjuágarle la piel con agua.

Saber cómo responder ante estas circunstancias es importante por la salud de la persona, pero en ningún caso se debe recurrir a remedios caseros.

Lo que NO debes hacer ante un cuadro de intoxicación

Para no poner a la persona afectada en mayor riesgo, evita a toda costa las siguientes acciones:

  • Si sospechas una intoxicación, no esperes a que la persona presente síntomas, busca ayuda médica de inmediato.
  • Si está inconsciente, no le suministres nada vía oral pues puede ahogarse.
  • Nunca provoques el vómito si no lo indica el personal médico, pues cualquier sustancia tóxica que haga daño al entrar también lo hará al salir.
  • No confíes en ningún remedio casero y solo haz uso de aquellas sustancias que te indique el personal médico.

Fuente: Internet

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Click aquí para ver el vídeo: “Conozca cuáles son los síntomas de una intoxicación alimentaria”.

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